El lenguaje de nuestras tradiciones

Colorful Mexican Skulls

¿Qué tienen en común las palabras mezcal, pozole, copal y cempasúchil? Son algunos de los elementos, que realmente no tienen una buena traducción, que se pueden encontrar en la celebración mexicana del Día de los Muertos. Aunque contiene la palabra muerte, este día tradicional está lejos de centrarse en la tristeza, el miedo o la pérdida. En realidad, representa lo contrario. Este es un día que encarna (en colores brillantes) la unión, la generosidad, el intercambio y la alegría de estar con sus seres queridos.

Cempasuchil Orange Mexican Flowers

Unión

Desde sus primeras celebraciones, este día representa la mezcla o el mestizaje. A pesar de que comenzó como una fiesta indígena en el México prehispánico, eventualmente floreció como la combinación de esas tradiciones y las españolas, esto resultó en lo que hoy conocemos como el Día de los Muertos. Durante la época de la conquista en el siglo XVI, cuando los españoles convirtieron a los nativos de México al catolicismo, hubo una mezcla de creencias sobre la vida después de la muerte (más allá). El día de Todos los Santos y el día de Todas las Almas coincidieron con el tiempo de las tradiciones mesoamericanas de la vida después de la muerte. Esto explica por qué las mesas de ofrendas que se preparan en este día en los hogares mexicanos, generalmente tienen la imagen de un santo junto con las fotografías de los seres queridos que han fallecido.

Skeletons mexican dolls

Generosidad

Este día no consiste en recibir algo, sino todo lo contrario, se trata de ofrecer a los difuntos lo que más amaban cuando estaban vivos. ¿Esa persona amaba el mezcal, una bebida destilada hecha de agave o el pozole, un estofado hecho con maíz blanco, carne y lechuga? Entonces, estas especialidades no pueden faltar en la tabla de ofrendas hechas para ese ser querido que falleció. Otros artículos que son típicos son los cráneos hechos de azúcar para simbolizar la dulzura; el copal, un incienso de resina tradicional que, con su humo, marca “caminos” para que sigan los muertos; y cempasúchil, que es una flor que, con sus pétalos de color naranja brillante y aroma aromático, guía los pasos espirituales de sus seres queridos en su hogar para una visita de un día.

Pozole mexican Soup

Compartir

Los artículos que se ofrecen son un modo de compartir con aquellos que han ido, su comida y bebida favorita. Sin embargo, dado que muchos de los alimentos pueden ser perecederos, permanecen en la mesa sólo del 31 de octubre al 2 de noviembre, como máximo. Antes de que se deteriore, la comida se comparte con la gente del hogar para que no se desperdicie. Esto brinda la oportunidad de compartir alimentos e historias.

Copal

La alegría de estar con los seres queridos

En la mesa de ofrendas para los queridos difuntos, los miembros de la familia vivos colocan fotografías y artículos personales para que, en su visita transitoria a casa, los antepasados se sientan cómodos y atraídos por las comidas, bebidas y objetos terrenos que disfrutaron. Lo que se valora es la compañía de la familia, la reunión de los miembros de la familia para preparar la mesa, recordando a los antepasados que cruzarán un puente entre esa vida y ésta, y la alegría de estar juntos en espíritu, aunque sea sólo por un día.

Face paint mexican day of the dead

En 2003, la UNESCO llamó a esta festividad mexicana del Día de los Muertos Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad, lo que atrajo la atención internacional y despertó curiosidad. Sin embargo, para comprender mejor los elementos específicos, los valores y la historia de esta festividad, es importante familiarizarse con esas palabras intraducibles que la caracterizan. Aprender español, en sus formas mexicana y española, nos permite comprender y sumergirnos profundamente en las antiguas tradiciones moldeadas por el mestizaje que aún hoy celebran muchas de las 126,577,691 personas que viven en México, así como muchas de las que viven en el extranjero.

Por Dra. Valerie Aguilar

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